comment augmenter votre alimentation

Comment pouvez-vous améliorer votre système immunitaire? Dans l’ensemble, votre système immunitaire fait un travail remarquable pour vous défendre contre les micro-organismes pathogènes. Mais parfois, cela échoue: un germe envahit avec succès et vous rend malade. Est-il possible d’intervenir dans ce processus et de booster votre système immunitaire? Et si vous amélioriez votre alimentation? Prenez certaines vitamines ou préparations à base de plantes? Faire d’autres changements de style de vie dans l’espoir de produire une réponse immunitaire presque parfaite?

L’idée de renforcer votre immunité est séduisante, mais la capacité de le faire s’est avérée insaisissable pour plusieurs raisons. Le système immunitaire est précisément cela – un système, pas une seule entité. Pour bien fonctionner, il faut équilibre et harmonie. Les chercheurs ignorent encore beaucoup de choses sur les subtilités et l’interdépendance de la réponse immunitaire. Pour l’instant, il n’existe aucun lien direct scientifiquement prouvé entre le mode de vie et une fonction immunitaire améliorée.

Mais cela ne signifie pas que les effets du mode de vie sur le système immunitaire ne sont pas intrigants et ne devraient pas être étudiés. Les chercheurs explorent les effets du régime alimentaire, de l’exercice, de l’âge, du stress psychologique et d’autres facteurs sur la réponse immunitaire, tant chez les animaux que chez les humains. En attendant, les stratégies générales de vie saine sont un bon moyen de commencer à donner le dessus à votre système immunitaire.

Votre première ligne de défense est de choisir un mode de vie sain. Suivre les directives générales de bonne santé est la meilleure mesure à prendre pour maintenir naturellement votre système immunitaire fort et sain. Chaque partie de votre corps, y compris votre système immunitaire, fonctionne mieux lorsqu’elle est protégée des agressions environnementales et renforcée par des stratégies de vie saine.

De nombreux produits sur les tablettes des magasins prétendent renforcer ou soutenir l’immunité. Mais le concept de renforcement de l’immunité n’a en fait pas de sens scientifiquement. En fait, augmenter le nombre de cellules de votre corps – cellules immunitaires ou autres – n’est pas nécessairement une bonne chose. Par exemple, les athlètes qui se livrent au «dopage sanguin» – pomper du sang dans leurs systèmes pour augmenter leur nombre de cellules sanguines et améliorer leurs performances – courent le risque d’accidents vasculaires cérébraux.

Tenter de renforcer les cellules de votre système immunitaire est particulièrement compliqué car il y a tellement de types différents de cellules dans le système immunitaire qui répondent à tant de microbes différents de tant de façons. Quelles cellules devriez-vous booster et à quel nombre? Jusqu’à présent, les scientifiques ne connaissent pas la réponse. Ce que l’on sait, c’est que le corps produit continuellement des cellules immunitaires. Certes, il produit beaucoup plus de lymphocytes qu’il ne peut en utiliser. Les cellules supplémentaires se retirent par un processus naturel de mort cellulaire appelé apoptose – certaines avant qu’elles ne voient une action, d’autres après la victoire de la bataille. Personne ne sait combien de cellules ou quel est le meilleur mélange de cellules dont le système immunitaire a besoin pour fonctionner à son niveau optimal.

À mesure que nous vieillissons, notre capacité de réponse immunitaire diminue, ce qui contribue à son tour à davantage d’infections et de cancer. À mesure que l’espérance de vie dans les pays développés a augmenté, l’incidence des maladies liées à l’âge a augmenté.

Alors que certaines personnes vieillissent en bonne santé, la conclusion de nombreuses études est que, par rapport aux personnes plus jeunes, les personnes âgées sont plus susceptibles de contracter des maladies infectieuses et, plus important encore, plus susceptibles d’en mourir. Les infections respiratoires, la grippe, le virus COVID-19 et en particulier la pneumonie sont une des principales causes de décès chez les personnes de plus de 65 ans dans le monde. Personne ne sait avec certitude pourquoi cela se produit, mais certains scientifiques observent que ce risque accru est en corrélation avec une diminution des cellules T, peut-être du fait que le thymus s’atrophie avec l’âge et produit moins de cellules T pour lutter contre l’infection. Que cette diminution de la fonction du thymus explique la baisse des cellules T ou si d’autres changements jouent un rôle n’est pas entièrement compris. D’autres se demandent si la moelle osseuse devient moins efficace pour produire les cellules souches qui donnent naissance aux cellules du système immunitaire.

Une réduction de la réponse immunitaire aux infections a été démontrée par la réponse des personnes âgées aux vaccins. Par exemple, des études sur les vaccins antigrippaux ont montré que pour les personnes de plus de 65 ans, le vaccin est moins efficace que les enfants en bonne santé (de plus de 2 ans). Mais malgré la réduction de l’efficacité, les vaccinations contre la grippe et S. pneumoniae ont considérablement abaissé les taux de maladie et de décès chez les personnes âgées par rapport à l’absence de vaccination.

Il semble y avoir un lien entre la nutrition et l’immunité chez les personnes âgées. Une forme de malnutrition qui est étonnamment courante même dans les pays riches est connue sous le nom de «malnutrition en micronutriments».

La malnutrition en micronutriments, dans laquelle une personne est déficiente en certaines vitamines essentielles et oligo-éléments qui sont obtenus ou complétés par l’alimentation, peut survenir chez les personnes âgées.

Les personnes âgées ont tendance à manger moins et ont souvent moins de variété dans leur alimentation. Une question importante est de savoir si les compléments alimentaires peuvent aider les personnes âgées à maintenir un système immunitaire en meilleure santé. Les personnes âgées devraient discuter de cette question avec leur médecin.

Comme toute force combattante, l’armée du système immunitaire marche sur le ventre. Les guerriers du système immunitaire en bonne santé ont besoin d’une alimentation saine et régulière. Les scientifiques reconnaissent depuis longtemps que les personnes qui vivent dans la pauvreté et souffrent de malnutrition sont plus vulnérables aux maladies infectieuses. Il n’est cependant pas certain que l’augmentation du taux de maladie soit causée par l’effet de la malnutrition sur le système immunitaire. Il existe encore relativement peu d’études sur les effets de la nutrition sur le système immunitaire des humains.

Il existe des preuves que diverses carences en micronutriments – par exemple, des carences en zinc, sélénium, fer, cuivre, acide folique et vitamines A, B6, C et E – modifient les réponses immunitaires chez les animaux, telles que mesurées dans le tube à essai. Cependant, l’impact de ces modifications du système immunitaire sur la santé des animaux est moins clair et l’effet de déficiences similaires sur la réponse immunitaire humaine n’a pas encore été évalué.

Alors que peux-tu faire? Si vous pensez que votre alimentation ne vous fournit pas tous vos besoins en micronutriments – peut-être, par exemple, vous n’aimez pas les légumes – la prise quotidienne d’un supplément de multivitamines et de minéraux peut apporter d’autres avantages pour la santé, au-delà des effets éventuellement bénéfiques sur le système immunitaire. Prendre des mégadoses d’une seule vitamine ne le fait pas. Plus n’est pas nécessairement mieux.

L’exercice régulier est l’un des piliers d’une vie saine. Il améliore la santé cardiovasculaire, abaisse la tension artérielle, aide à contrôler le poids corporel et protège contre diverses maladies. Mais cela aide-t-il à renforcer naturellement votre système immunitaire et à le maintenir en bonne santé? Tout comme une alimentation saine, l’exercice peut contribuer à une bonne santé générale et donc à un système immunitaire sain. Il peut y contribuer encore plus directement en favorisant une bonne circulation, ce qui permet aux cellules et aux substances du système immunitaire de se déplacer librement dans le corps et de faire leur travail efficacement.

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